High Road to Culture in Flanders and the Netherlands


High Road to Culture in Flanders and the Netherlands

The Schoolmaster: The Ape
Friday Verses

The Schoolmaster: The Ape

The Schoolmaster

This week's Friday Verses are written by Gerrit van de Linde, better known as The Schoolmaster. We selected his poem De aap (The Ape).

Gerrit van de Linde (1808, Rotterdam - 1858, London) was a Dutch poet and boarding school owner in England. Van de Linde excelled in writing mostly light-footed and quasi-didactic poems. They are among the most read and best-selling poetry in our language region.

The Ape

Though puny jackanapes,
Are too smart by far for serious scrapes,
And would not be shorn so easily
As a sheep clothed in wool can be.

An ape’s an amusing beast,
In its native land at least,
And its youth has funnier habits
Than other young, including rabbits.
In climbing and clambering it’s as nimble as a cat,
And it rides astride a dog as if it had learnt it off pat.
It adores almonds and other nuts to eat,
And what others would do with their hands, it does with
its feet.
People have long hotly disagreed
Whether an ape is beast or man, indeed;
And that does not surprise us, mind,
Since so many apes are found among mankind.

(Dutch version below the photo)

De aap

Een aap,
Schoon kleiner dan een schaap,
Is echter een veel verstandiger knaap,
En zou zich zoo gemaakelijk niet laten scheren,
Al seen schaap doet, in zijn wollen kleêren.

Een aap is zeer amusant,
Vooral in zijn geboorteland,
En heeft in zijn jeugd veel grappiger manieren
Dan de meeste jongelui onder de dieren.
Het klimmen en klauteren doet hy net zo vlug als een kat,
En hy rijdt te paard op een hond, als iemand die er les in
heeft gehad.
Van amandelen houdt hy veel en van nooten,
En wat een ander met zij handen zou doen, doet hy met
zijn pooten.
Daar is altijd groot dispuut geweest
Of een aap eigentlijk een mensch is of een beest;
En dat verwondert ons ook niet,
Daar men zoveel apen onder de menschen ziet.

Sign in

Register or sign in to read or purchase an article.


You are visiting this website through a public account.
This allows you to read all articles, but not buy any products.

Important to know

When you subscribe, you give permission for an automatic re-subscription. You can stop this at any time by contacting emma.reynaert@onserfdeel.be.